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Celebrando el día de Colón

Celebrando el día de Colón

El segundo lunes de octubre está designado en los Estados Unidos como el Día de Colón. Este día conmemora el primer avistamiento de Cristóbal Colón de las Américas el 12 de octubre de 1492. Sin embargo, el Día de Colón como feriado federal no se reconoció oficialmente hasta 1937.

Primeras conmemoraciones de Colón

La primera ceremonia registrada que conmemora al explorador, navegante y colonizador italiano en América fue en 1792. Fueron 300 años después de su famoso primer viaje en 1492, el primero de los cuatro viajes que cruzó el Atlántico con el respaldo de los monarcas católicos de España. Para honrar a Colón, se celebró una ceremonia en la ciudad de Nueva York y se le dedicó un monumento en Baltimore. En 1892, se levantó una estatua de Colón en la avenida Colón de la ciudad de Nueva York. El mismo año, se exhibieron réplicas de los tres barcos de Colón en la Exposición Colombina celebrada en Chicago.

Creando el día de Colón

Los italoamericanos fueron clave en la creación del Día de Colón. A partir del 12 de octubre de 1866, la población italiana de la ciudad de Nueva York organizó una celebración del "descubrimiento" de América por parte del explorador italiano. Esta celebración anual se extendió a otras ciudades, y en 1869 también hubo un Día de Colón en San Francisco.

En 1905, Colorado se convirtió en el primer estado en observar un Día oficial de Colón. Con el tiempo siguieron otros estados, hasta 1937 cuando el presidente Franklin Roosevelt proclamó cada 12 de octubre como el Día de Colón. En 1971, el Congreso de los Estados Unidos designó oficialmente la fecha del feriado federal anual como el segundo lunes de octubre.

Celebraciones actuales

Dado que el Día de Colón es un feriado federal designado, la oficina de correos, las oficinas gubernamentales y muchos bancos están cerrados. Muchas ciudades de América desfilan en escena ese día. Por ejemplo, Baltimore afirma tener el "Desfile de marcha continua más antiguo de América" ​​que celebra el Día de Colón. Denver celebró su desfile número 101 del Día de Colón en 2008. Nueva York celebra una Celebración de Colón que incluye un desfile por la Quinta Avenida y una misa en la Catedral de San Patricio. Además, el Día de Colón también se celebra en otras partes del mundo, incluidas algunas ciudades de Italia y España, junto con partes de Canadá y Puerto Rico. Puerto Rico tiene su propio día festivo el 19 de noviembre para celebrar el descubrimiento de la isla por parte de Colón.

Críticas del día de Colón

En 1992, antes del 500 aniversario del avistamiento de Colón de las Américas, muchos grupos expresaron su oposición a las celebraciones en honor a Colón, que completaron cuatro viajes con tripulaciones españolas en barcos españoles a través del Océano Atlántico. En su primer viaje al Nuevo Mundo, Colón llegó a las islas del Caribe. Pero creyó erróneamente que había llegado a la India oriental y que los taínos, los pueblos indígenas que encontró allí, eran indios orientales.

En un viaje posterior, Colón capturó a más de 1.200 taínos y los envió a Europa como esclavos. Los taínos también sufrieron a manos de los españoles, ex miembros de la tripulación en sus barcos que permanecieron en las islas y utilizaron a los taínos como trabajadores forzados, castigándolos con tortura y muerte si se resistían. Los europeos también transmitieron involuntariamente sus enfermedades a los taínos, que no tenían resistencia a ellos. La terrible combinación de trabajo forzado y nuevas enfermedades devastadoras aniquilaría a toda la población de La Española en 43 años. Muchas personas citan esta tragedia como la razón por la cual los estadounidenses no deberían celebrar los logros de Colón. Individuos y grupos continúan hablando en contra y protestando por las celebraciones del Día de Colón.