Vida

La antigua práctica ritual de sangría

La antigua práctica ritual de sangría

La sangría - cortar intencionalmente el cuerpo humano para liberar sangre - es un ritual antiguo, asociado con la curación y el sacrificio. La sangría fue una forma regular de tratamiento médico para los antiguos griegos, con sus beneficios debatidos por eruditos como Hipócrates y Galeno.

Sangre sangrienta en América Central

El derramamiento de sangre o el auto-sacrificio era un rasgo cultural de la mayoría de las sociedades en Mesoamérica, comenzando con los olmecas tal vez ya en el año 1200 DC. Este tipo de sacrificio religioso involucraba a una persona que usaba un instrumento afilado como una columna de agave o un diente de tiburón para perforar una parte carnosa de su propio cuerpo. La sangre resultante gotearía sobre un trozo de incienso de copal o un trozo de tela o papel de corteza, y luego esos materiales se quemarían. Según los registros históricos de los zapotecas, mixtecos y mayas, quemar sangre era una forma de comunicarse con los dioses del cielo.

Los artefactos asociados con la sangría incluyen dientes de tiburón, espinas de maguey, espinas de raya y hojas de obsidiana. Se cree que los materiales de élite especializados (excéntricos de obsidiana, picos de piedra verde y 'cucharas') se usaron para sacrificios de sangría de élite en el período Formativo y en culturas posteriores.

Cucharas sangrientas

Una llamada "cuchara de sangría" es un tipo de artefacto descubierto en muchos sitios arqueológicos olmecas. Aunque hay alguna variedad, las cucharas generalmente tienen una 'cola' aplanada o cuchilla, con un extremo engrosado. La parte gruesa tiene un recipiente poco profundo descentrado en un lado y un segundo recipiente más pequeño en el otro lado. Las cucharas generalmente tienen un pequeño agujero perforado a través de ellas, y en el arte olmeca a menudo se representan colgando de la ropa o las orejas de las personas.

Se han recuperado cucharas de sangría de Chalcatzingo, Chacsinkin y Chichén Itzá; Las imágenes se encuentran talladas en murales y esculturas de piedra en San Lorenzo, Cascajal y Loma del Zapote.

Funciones de cuchara olmeca

La función real de la cuchara olmeca ha sido debatida durante mucho tiempo. Se les llama 'cucharas de sangría' porque originalmente los estudiosos creían que habían sido para retener la sangre del auto-sacrificio, el ritual de la sangría personal. Algunos académicos aún prefieren esa interpretación, pero otros han sugerido que las cucharas eran para sostener pinturas, o para usarse como plataformas de inhalación para tomar alucinógenos, o incluso que eran efigies de la constelación de Big Dipper. En un artículo reciente en Mesoamérica antigua, Billie J. A. Follensbee sugiere que las cucharas olmecas eran parte de un juego de herramientas hasta ahora no reconocido para la producción textil.

Su argumento se basa en parte en la forma de la herramienta, que se aproxima a los listones de tejido óseo reconocidos en varias culturas centroamericanas, incluidas algunas de sitios olmecas. Follansbee también identifica varias otras herramientas hechas de piedra verde u obsidiana de élite, como espirales, picos y placas, que podrían haberse utilizado en técnicas de tejido o fabricación de cuerdas.

Fuentes

Follensbee, Billie J. A. 2008. Tecnología de fibra y tejido en cultivos de la costa del Golfo del período formativo. Mesoamérica antigua 19:87-110.

Marcus, Joyce. 2002. Blood and Bloodletting. Pp 81-82 en Arqueología del antiguo México y América Central: una enciclopedia, Susan Toby Evans y David L. Webster, eds. Garland Publishing, Inc. Nueva York.

Fitzsimmons, James L., Andrew Scherer, Stephen D. Houston y Héctor L. Escobedo 2003 Guardián de la Acrópolis: El espacio sagrado de un entierro real en Piedras Negras, Guatemala. Antiguedad Latinoamericana 14(4):449-468.