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La guerra civil de Sri Lanka

La guerra civil de Sri Lanka

A finales del siglo XX, la nación isleña de Sri Lanka se desgarró en una brutal guerra civil. En el nivel más básico, el conflicto surgió de la tensión étnica entre los ciudadanos cingaleses y tamiles. Sin embargo, en realidad, las causas fueron mucho más complejas y surgieron en gran parte debido a la historia colonial de Sri Lanka.

Fondo

Gran Bretaña gobernó Sri Lanka, entonces llamada Ceilán, desde 1815 hasta 1948. Cuando llegaron los británicos, el país estaba dominado por hablantes de cingalés cuyos antepasados ​​probablemente llegaron a la isla desde la India en los años 500 a. C. Las personas de Sri Lanka parecen haber estado en contacto con hablantes de tamil del sur de la India desde al menos el siglo II a. C., pero las migraciones de un número significativo de tamiles a la isla parecen haber tenido lugar más tarde, entre los siglos VII y XI.

En 1815, la población de Ceilán ascendía a unos tres millones predominantemente budistas cingaleses y 300.000 en su mayoría hindúes tamiles. Los británicos establecieron enormes plantaciones de cultivos comerciales en la isla, primero de café y luego de caucho y té. Los funcionarios coloniales trajeron aproximadamente un millón de hablantes de tamil de la India para trabajar como trabajadores de plantaciones. Los británicos también establecieron escuelas en la parte norteña de la colonia de mayoría tamil, y designaron preferentemente a los tamiles para cargos burocráticos, enojando a la mayoría cingalés. Esta fue una táctica común de divide y vencerás en las colonias europeas que tuvo resultados preocupantes en la era poscolonial en lugares como Ruanda y Sudán.

Erupciones de la guerra civil

Los británicos otorgaron la independencia de Ceilán en 1948. La mayoría cingalés inmediatamente comenzó a aprobar leyes que discriminaban a los tamiles, particularmente a los tamiles indios traídos a la isla por los británicos. Hicieron que el cingalés fuera el idioma oficial y expulsaron a los tamiles del servicio civil. La Ley de Ciudadanía de Ceilán de 1948 prohibió efectivamente a los tamiles indios que obtuvieran la ciudadanía, convirtiendo a las personas apátridas en unos 700,000. Esto no se solucionó hasta 2003, y la ira por tales medidas alimentó los disturbios sangrientos que estallaron repetidamente en los años siguientes.

Después de décadas de creciente tensión étnica, la guerra comenzó como una insurgencia de bajo nivel en julio de 1983. Estallaron disturbios étnicos en Colombo y otras ciudades. Los insurgentes tigres tamiles mataron a 13 soldados del ejército, lo que provocó represalias violentas contra civiles tamiles por parte de sus vecinos cingaleses en todo el país. Probablemente murieron entre 2.500 y 3.000 tamiles, y muchos miles más huyeron a las regiones de mayoría tamil. Los Tigres Tamiles declararon la "Primera Guerra Eelam" (1983-87) con el objetivo de crear un estado Tamil separado en el norte de Sri Lanka llamado Eelam. Gran parte de la lucha se dirigió inicialmente a otras facciones tamiles; Los Tigres masacraron a sus oponentes y consolidaron el poder sobre el movimiento separatista en 1986.

Al estallar la guerra, el primer ministro Indira Gandhi de la India ofreció mediar en un acuerdo. Sin embargo, el gobierno de Sri Lanka desconfiaba de sus motivaciones, y más tarde se demostró que su gobierno estaba armando y entrenando a guerrilleros tamiles en campamentos en el sur de la India. Las relaciones entre el gobierno de Sri Lanka y la India se deterioraron, ya que los guardacostas de Sri Lanka se apoderaron de los barcos de pesca indios para buscar armas.

En los años siguientes, la violencia se intensificó a medida que los insurgentes tamiles utilizaron coches bomba, bombas de maleta y minas terrestres contra objetivos militares y civiles cingaleses. El ejército de Sri Lanka en rápida expansión respondió reuniendo a jóvenes tamiles y torturándolos y desapareciéndolos.

India interviene

En 1987, el Primer Ministro de la India, Rajiv Gandhi, decidió intervenir directamente en la Guerra Civil de Sri Lanka enviando fuerzas de paz. India estaba preocupada por el separatismo en su propia región tamil, Tamil Nadu, así como por una posible inundación de refugiados de Sri Lanka. La misión del personal de mantenimiento de la paz era desarmar a los militantes de ambos lados, en preparación para las conversaciones de paz.

La fuerza de mantenimiento de la paz india de 100.000 soldados no solo no pudo calmar el conflicto, sino que en realidad comenzó a luchar con los Tigres Tamiles. Los Tigres se negaron a desarmarse, enviaron bombarderos y niños soldados para atacar a los indios, y las relaciones se intensificaron en escaramuzas entre las tropas de mantenimiento de la paz y los guerrilleros tamiles. En mayo de 1990, el presidente de Sri Lanka, Ranasinghe Premadasa, obligó a India a retirar sus fuerzas de paz; 1.200 soldados indios habían muerto luchando contra los insurgentes. Al año siguiente, una mujer terrorista suicida tamil llamada Thenmozhi Rajaratnam asesinó a Rajiv Gandhi en un mitin electoral. El presidente Premadasa moriría en un ataque similar en mayo de 1993.

Segunda guerra de Eelam

Después de que las fuerzas de paz se retiraron, la Guerra Civil de Sri Lanka entró en una fase aún más sangrienta, que los Tigres Tamiles llamaron la Segunda Guerra Eelam. Comenzó cuando los Tigres confiscaron entre 600 y 700 policías cingaleses en la Provincia Oriental el 11 de junio de 1990, en un esfuerzo por debilitar el control del gobierno allí. La policía dejó sus armas y se entregó a los militantes después de que los Tigres prometieron que no les haría daño. Sin embargo, los militantes llevaron a los policías a la jungla, los obligaron a arrodillarse y los mataron a tiros, uno por uno. Una semana después, el Ministro de Defensa de Sri Lanka anunció: "De ahora en adelante, todo está fuera de guerra".

El gobierno cortó todos los envíos de medicinas y alimentos a la fortaleza tamil en la península de Jaffna e inició un intenso bombardeo aéreo. Los Tigres respondieron con masacres de cientos de aldeanos cingaleses y musulmanes. Las unidades de autodefensa musulmanas y las tropas del gobierno llevaron a cabo masacres de ojo por ojo en las aldeas tamiles. El gobierno también masacró a niños de la escuela cingalés en Sooriyakanda y enterró los cuerpos en una fosa común, porque la ciudad era una base para el grupo astilla cingalés conocido como JVP.

En julio de 1991, 5,000 tigres tamiles rodearon la base militar del gobierno en Elephant Pass, sitiándola durante un mes. El pase es un cuello de botella que conduce a la península de Jaffna, un punto estratégico clave en la región. Unas 10.000 tropas gubernamentales levantaron el asedio después de cuatro semanas, pero más de 2.000 combatientes en ambos bandos fueron asesinados, por lo que esta es la batalla más sangrienta en toda la guerra civil. Aunque mantuvieron este punto de estrangulamiento, las tropas del gobierno no pudieron capturar a Jaffna a pesar de los repetidos asaltos en 1992-93.

Tercera Guerra Eelam

En enero de 1995, los Tigres Tamiles firmaron un acuerdo de paz con el nuevo gobierno del presidente Chandrika Kumaratunga. Sin embargo, tres meses después, los Tigres plantaron explosivos en dos botes navales de Sri Lanka, destruyendo los barcos y el acuerdo de paz. El gobierno respondió declarando una "guerra por la paz", en la que los aviones de la Fuerza Aérea golpearon sitios civiles y campos de refugiados en la península de Jaffna, mientras que las tropas terrestres perpetraron una serie de masacres contra civiles en Tampalakamam, Kumarapuram y otros lugares. Para diciembre de 1995, la península estaba bajo control del gobierno por primera vez desde que comenzó la guerra. Unos 350,000 refugiados tamiles y la guerrilla tigre huyeron tierra adentro a la región de Vanni, escasamente poblada, de la Provincia del Norte.

Los Tigres Tamiles respondieron a la pérdida de Jaffna en julio de 1996 lanzando un asalto de ocho días en la ciudad de Mullaitivu, que estaba protegida por 1.400 tropas del gobierno. A pesar del apoyo aéreo de la Fuerza Aérea de Sri Lanka, la posición del gobierno fue invadida por el ejército guerrillero de 4.000 soldados en una decisiva victoria del Tigre. Más de 1.200 de los soldados del gobierno fueron asesinados, incluidos unos 200 que fueron rociados con gasolina y quemados vivos después de que se rindieron; Los Tigres perdieron 332 tropas.

Otro aspecto de la guerra tuvo lugar simultáneamente en la capital de Colombo y otras ciudades del sur, donde los terroristas suicidas con tigre atacaron repetidamente a fines de la década de 1990. Golpearon el Banco Central en Colombo, el World Trade Center de Sri Lanka y el Templo del Diente en Kandy, un santuario que alberga una reliquia del mismo Buda. Una terrorista suicida intentó asesinar al presidente Chandrika Kumaratunga en diciembre de 1999; sobrevivió pero perdió el ojo derecho.

En abril de 2000, los Tigres retomaron Elephant Pass pero no pudieron recuperar la ciudad de Jaffna. Noruega comenzó a tratar de negociar un acuerdo, ya que los sri lankanos, cansados ​​de la guerra, de todos los grupos étnicos buscaron la forma de poner fin al conflicto interminable. Los Tigres Tamiles declararon un alto el fuego unilateral en diciembre de 2000, lo que lleva a la esperanza de que la guerra civil realmente esté terminando. Sin embargo, en abril de 2001, los Tigres rescindieron el alto el fuego y empujaron al norte en la península de Jaffna una vez más. Un ataque suicida con tigres en julio de 2001 en el aeropuerto internacional de Bandaranaike destruyó ocho aviones militares y cuatro aviones, lo que provocó que la industria del turismo de Sri Lanka cayera en picada.

Largo camino hacia la paz

Los ataques del 11 de septiembre en los Estados Unidos y la posterior Guerra contra el Terror hicieron que fuera más difícil para los Tigres Tamiles obtener financiación y apoyo en el extranjero. Estados Unidos también comenzó a ofrecer ayuda directa al gobierno de Sri Lanka, a pesar de su terrible historial de derechos humanos en el transcurso de la guerra civil. El cansancio público con los combates llevó al partido del presidente Kumaratunga a perder el control del parlamento y la elección de un nuevo gobierno en favor de la paz.

A lo largo de 2002 y 2003, el gobierno de Sri Lanka y los Tigres Tamiles negociaron varios cese al fuego y firmaron un Memorando de Entendimiento, nuevamente mediado por los noruegos. Las dos partes se comprometieron con una solución federal, en lugar de la demanda de los tamiles de una solución de dos estados o la insistencia del gobierno en un estado unitario. El tráfico aéreo y terrestre se reanudó entre Jaffna y el resto de Sri Lanka.

Sin embargo, el 31 de octubre de 2003, los Tigres se declararon en pleno control de las regiones norte y este del país, lo que provocó que el gobierno declarara un estado de emergencia. En poco más de un año, los monitores de Noruega registraron 300 infracciones del alto el fuego por parte del ejército y 3.000 por parte de los Tigres Tamiles. Cuando el tsunami del Océano Índico azotó Sri Lanka el 26 de diciembre de 2004, mató a 35,000 personas y provocó otro desacuerdo entre los Tigres y el gobierno sobre cómo distribuir la ayuda en las áreas controladas por los tigres.

El 12 de agosto de 2005, los tigres tamiles perdieron gran parte de su prestigio restante con la comunidad internacional cuando uno de sus francotiradores mató al ministro de Asuntos Exteriores de Sri Lanka, Lakshman Kadirgamar, un tamil étnico muy respetado que criticaba las tácticas de los tigres. El líder de los tigres, Velupillai Prabhakaran, advirtió que sus guerrilleros volverían a la ofensiva en 2006 si el gobierno no implementaba el plan de paz.

Los combates volvieron a estallar, incluido el bombardeo de objetivos civiles como trenes de cercanías y autobuses en Colombo. El gobierno también comenzó a asesinar a periodistas y políticos pro-tigres. Las masacres contra civiles en ambos lados dejaron miles de muertos en los próximos años, incluidos 17 trabajadores de caridad de la "Acción contra el hambre" de Francia, que fueron abatidos en su oficina. El 4 de septiembre de 2006, el ejército expulsó a los tigres tamiles de la ciudad costera clave de Sampur. Los Tigres tomaron represalias bombardeando un convoy naval, matando a más de 100 marineros que se encontraban en tierra.

Después de que las conversaciones de paz de octubre de 2006 en Ginebra, Suiza, no produjeran resultados, el gobierno de Sri Lanka lanzó una ofensiva masiva en las partes este y norte de las islas para aplastar a los Tigres Tamiles de una vez por todas. Las ofensivas del este y el norte de 2007-2009 fueron extremadamente sangrientas, con decenas de miles de civiles atrapados entre el ejército y las líneas del Tigre. Aldeas enteras quedaron despobladas y arruinadas en lo que un portavoz de la ONU llamó "un baño de sangre". Cuando las tropas del gobierno se acercaron a las últimas fortalezas rebeldes, algunos Tigres se inmolaron. Otros fueron ejecutados sumariamente por los soldados después de que se rindieron, y estos crímenes de guerra fueron capturados en video.

El 16 de mayo de 2009, el gobierno de Sri Lanka declaró la victoria sobre los Tigres Tamiles. Al día siguiente, un sitio web oficial de Tiger admitió que "esta batalla ha llegado a su amargo final". La gente en Sri Lanka y en todo el mundo expresó su alivio porque el devastador conflicto finalmente había terminado después de 26 años, horribles atrocidades en ambos lados y unas 100,000 muertes. La única pregunta que queda es si los perpetradores de esas atrocidades enfrentarán juicios por sus crímenes.

Ver el vídeo: Violencia y Sri Lanka: La guerra civil que duró 26 años (Septiembre 2020).