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El gran terremoto de Tangshan de 1976

El gran terremoto de Tangshan de 1976

El terremoto de magnitud 7.8 que sacudió Tangshan, China el 28 de julio de 1976, mató al menos a 242,000 personas (el recuento oficial de muertes). Algunos observadores colocan el peaje real tan alto como 700,000.

El Gran Terremoto de Tangshan también sacudió la sede del poder del Partido Comunista Chino en Beijing, tanto literal como políticamente.

Antecedentes de la tragedia: política y la pandilla de los cuatro en 1976

China estaba en un estado de fermento político en 1976. El presidente del partido, Mao Zedong, tenía 82 años. Pasó gran parte de ese año en el hospital, sufriendo varios ataques al corazón y otras complicaciones de la vejez y el tabaquismo.

Mientras tanto, el público chino y el primer ministro de educación occidental, Zhou Enlai, se habían cansado de los excesos de la Revolución Cultural. Zhou llegó a oponerse públicamente a algunas de las medidas ordenadas por el presidente Mao y su camarilla, presionando por "Las cuatro modernizaciones" en 1975.

Estas reformas contrastaban marcadamente con el énfasis de la Revolución Cultural en un "retorno al suelo"; Zhou quería modernizar la agricultura, la industria, las ciencias y la defensa nacional de China. Sus llamados a la modernización provocaron la ira de la poderosa "Banda de los Cuatro", una camarilla de intransigentes maoístas encabezada por la señora Mao (Jiang Qing).

Zhou Enlai murió el 8 de enero de 1976, solo seis meses antes del terremoto de Tangshan. Su muerte fue muy llorada por el pueblo chino, a pesar de que la Banda de los Cuatro había ordenado que el dolor público por Zhou fuera minimizado. No obstante, cientos de miles de dolientes desafiantes inundaron la Plaza Tiananmen en Beijing para expresar su dolor por la muerte de Zhou. Esta fue la primera manifestación masiva en China desde la fundación de la República Popular en 1949, y una señal segura de la creciente ira del pueblo contra el gobierno central.

Zhou fue reemplazado como primer ministro por el desconocido Hua Guofeng. Sin embargo, el sucesor de Zhou como abanderado de la modernización dentro del Partido Comunista Chino fue Deng Xiaoping.

La Banda de los Cuatro se apresuró a denunciar a Deng, que había pedido reformas para elevar el nivel de vida de los chinos promedio, permitir más libertades de expresión y movimiento, y poner fin a la persecución política desenfrenada que se practicaba en ese momento. Mao despidió a Deng en abril de 1976; fue arrestado y recluido en régimen de incomunicación. Sin embargo, Jiang Qing y sus compinches mantuvieron un ritmo constante de condena para Deng durante la primavera y principios del verano.

El suelo cambia debajo de ellos

A las 3:42 am del 28 de julio de 1976, un terremoto de magnitud 7.8 sacudió Tangshan, una ciudad industrial de 1 millón de personas en el norte de China. El terremoto arrasó alrededor del 85% de los edificios en Tangshan, que se habían construido en el suelo inestable de la llanura de inundación del río Luanhe. Este suelo aluvial se licuó durante el terremoto, minando barrios enteros.

Las estructuras en Beijing también sufrieron daños, a unas 87 millas (140 kilómetros) de distancia. Personas tan lejanas como Xian, a 470 millas (756 kilómetros) de Tangshan, sintieron los temblores.

Cientos de miles de personas yacían muertas después del terremoto, y muchas más quedaron atrapadas entre los escombros. Los mineros del carbón que trabajaban bajo tierra en la región perecieron cuando las minas colapsaron a su alrededor.

Una serie de réplicas, el registro 7.1 más poderoso en la escala de Richter, se sumó a la destrucción. El terremoto destruyó todas las carreteras y líneas de ferrocarril que conducían a la ciudad.

Respuesta interna de Beijing

Cuando ocurrió el terremoto, Mao Zedong yacía muriendo en el hospital de Beijing. Mientras los temblores se extendían por la capital, los funcionarios del hospital se apresuraron a poner la cama de Mao a un lugar seguro.

El gobierno central, encabezado por el nuevo estreno, Hua Guofeng, inicialmente sabía poco del desastre. Según un artículo publicado en el New York Times, el minero de carbón Li Yulin fue el primero en comunicar la devastación a Beijing. Sucio y exhausto, Li condujo una ambulancia durante seis horas, yendo directamente al complejo de los líderes del partido para informar que Tangshan había sido destruido. Sin embargo, pasarían días antes de que el gobierno organizara las primeras operaciones de socorro.

Mientras tanto, las personas sobrevivientes de Tangshan cavaron a mano los escombros de sus hogares, apilando los cadáveres de sus seres queridos en las calles. Aviones del gobierno sobrevolaron el lugar, rociando desinfectante sobre las ruinas en un esfuerzo por prevenir una epidemia de enfermedades.

Varios días después del terremoto, las primeras tropas del Ejército de Liberación Popular llegaron al área devastada para ayudar en los esfuerzos de rescate y recuperación. Incluso cuando finalmente llegaron a la escena, el PLA carecía de camiones, grúas, medicamentos y otros equipos necesarios. Muchos de los soldados se vieron obligados a marchar o correr por millas hacia el sitio debido a la falta de carreteras y líneas ferroviarias transitables. Una vez allí, también se vieron obligados a excavar entre los escombros con las manos desnudas, careciendo incluso de las herramientas más básicas.

Premiere Hua tomó la decisión de salvar una carrera para visitar el área afectada el 4 de agosto, donde expresó su pesar y condolencias a los sobrevivientes. Según la autobiografía del profesor de la Universidad de Londres, Jung Chang, este comportamiento contrasta fuertemente con el de la Banda de los Cuatro.

Jiang Qing y los otros miembros de la Pandilla salieron al aire para recordarle a la nación que no deberían permitir que el terremoto los distraiga de su primera prioridad: "denunciar a Deng". Jiang también declaró públicamente que "solo hubo varios cientos de miles de muertes. ¿Y qué? Denunciar a Deng Xiaoping concierne a ochocientos millones de personas".

Respuesta internacional de Beijing

Aunque los medios de comunicación estatales dieron el paso inusual de anunciar la catástrofe a los ciudadanos chinos, el gobierno permaneció callado sobre el terremoto a nivel internacional. Por supuesto, otros gobiernos de todo el mundo sabían que se había producido un terremoto significativo basado en las lecturas del sismógrafo. Sin embargo, el alcance del daño y el número de víctimas no se reveló hasta 1979, cuando los medios estatales Xinhua divulgaron la información al mundo.

En el momento del terremoto, el liderazgo paranoico e insular de la República Popular rechazó todas las ofertas de ayuda internacional, incluso de organismos neutrales como las agencias de ayuda de las Naciones Unidas y el Comité Internacional de la Cruz Roja. En cambio, el gobierno chino instó a sus ciudadanos a "resistir el terremoto y rescatarnos".

Las consecuencias físicas del terremoto

Según el recuento oficial, 242,000 personas perdieron la vida en el Gran Terremoto de Tangshan. Muchos expertos han especulado desde entonces que la cifra real fue tan alta como 700,000, pero el número verdadero probablemente nunca se sabrá.

La ciudad de Tangshan fue reconstruida desde cero y ahora alberga a más de 3 millones de personas. Es conocida como la "Ciudad Valiente de China" por su rápida recuperación del terremoto catastrófico.

Las consecuencias políticas del terremoto

En muchos sentidos, las repercusiones políticas del Gran Terremoto de Tangshan fueron aún más significativas que el número de muertos y el daño físico.

Mao Zedong murió el 9 de septiembre de 1976. Fue reemplazado como Presidente del Partido Comunista Chino, no por una de las pandillas radicales de los Cuatro, sino por el primer ministro Hua Guofeng. Impulsado por el apoyo público después de su muestra de preocupación en Tangshan, Hua audazmente arrestó a la Banda de los Cuatro en octubre de 1976, poniendo fin a la Revolución Cultural.

Madame Mao y sus compinches fueron juzgados en 1981 y condenados a muerte por los horrores de la Revolución Cultural. Más tarde, sus sentencias fueron conmutadas a veinte años de prisión perpetua, y todos fueron finalmente liberados.

Jiang se suicidó en 1991, y los otros tres miembros de la camarilla han muerto desde entonces. El reformador Deng Xiaoping fue liberado de la prisión y rehabilitado políticamente. Fue elegido vicepresidente del partido en agosto de 1977 y se desempeñó como líder de facto de China desde 1978 hasta principios de la década de 1990. Deng inició las reformas económicas y sociales que han permitido a China convertirse en una gran potencia económica en el escenario mundial.

Conclusión

El Gran Terremoto de Tangshan de 1976 fue el peor desastre natural del siglo XX, en términos de pérdida de vidas. Sin embargo, el terremoto resultó decisivo para poner fin a la Revolución Cultural, que fue uno de los peores desastres provocados por el hombre de todos los tiempos.

En nombre de la lucha comunista, los revolucionarios culturales destruyeron la cultura tradicional, las artes, la religión y el conocimiento de una de las civilizaciones más antiguas del mundo. Persiguieron a los intelectuales, impidieron la educación de toda una generación y torturaron y mataron sin piedad a miles de miembros de minorías étnicas. Los chinos Han también fueron objeto de malos tratos a manos de los Guardias Rojos; Se estima que entre 750 y 1,5 millones de personas fueron asesinadas entre 1966 y 1976.

Aunque el terremoto de Tangshan causó la trágica pérdida de vidas, fue clave para poner fin a uno de los sistemas de gobierno más horribles y abusivos que el mundo haya visto. El sismo sacudió el control del poder de la Banda de los Cuatro y marcó el comienzo de una nueva era de apertura y crecimiento económico relativamente mayores en la República Popular de China.

Fuentes

Chang, Jung.Cisnes salvajes: tres hijas de China, (1991).

"Tangshan Journal; After Eating Bitterness, 100 Flowers Blossom", Patrick E. Tyler, New York Times (28 de enero de 1995).

"China's Killer Quake", revista Time, (25 de junio de 1979).

"En este día: 28 de julio", BBC News Online.

"China celebra el 30 aniversario del terremoto de Tangshan", China Daily Newspaper, (28 de julio de 2006).

"Earthquakes históricos: Tangshan, China", Servicio Geológico de los Estados Unidos, (última modificación el 25 de enero de 2008).

Ver el vídeo: El gran terremoto de Tangshan - "Ciclo de Cine Chino 2017" Cineteca Alameda SLP (Septiembre 2020).