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Plancton: las multitudes microscópicas de los océanos

Plancton: las multitudes microscópicas de los océanos

El plancton son organismos microscópicos que derivan en las corrientes de los océanos. Estos organismos microscópicos incluyen diatomeas, dinoflagelados, krill y copépodos, así como la larva microscópica de crustáceos, erizos de mar y peces. El plancton también incluye pequeños organismos fotosintéticos que son tan numerosos y productivos que son responsables de generar más oxígeno que todas las otras plantas en la Tierra combinadas.

Categorías de plancton

El plancton se clasifica en los siguientes grupos según su función trófica (la función que desempeñan dentro de su red alimentaria):

  • El fitoplancton es el principal productor del mundo planctónico. Son plancton fotosintético e incluyen organismos como diatomeas, dinoflagelados y cianobacterias.
  • El zooplancton es el consumidor del mundo planctónico. Como tal, se alimentan de otro plancton para obtener la energía y los nutrientes que necesitan para sobrevivir. Además, el zooplancton incluye las larvas de peces, crustáceos.
  • El bacterioplancton es el reciclador del mundo planctónico. Son bacterias y arqueas flotantes que sirven para descomponer y reciclar material de desecho en los mares.

El plancton también se puede clasificar por si pasa o no toda su vida como un organismo microscópico:

  • El holoplancton son organismos que son planctónicos durante la totalidad de su ciclo de vida.
  • El meroplancton son organismos que son planctónicos durante solo una parte de su ciclo de vida, por ejemplo, solo durante la etapa larval de su desarrollo.

Fuentes

  • Burnie, D. y D.E. Wilson 2001 Animal. Londres: Dorling Kindersley.