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Los 6 principales problemas ambientales

Los 6 principales problemas ambientales

Desde alrededor de la década de 1970, hemos avanzado mucho en el frente ambiental. Las leyes federales y estatales han llevado a una gran reducción de la contaminación del aire y el agua. La Ley de Especies en Peligro de Extinción ha tenido notables éxitos al proteger nuestra biodiversidad más amenazada. Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer, y a continuación está mi lista de los principales problemas ambientales que enfrentamos ahora en los Estados Unidos.

Cambio climático

Si bien el cambio climático tiene efectos que varían según la ubicación, todos lo sienten de una forma u otra. La mayoría de los ecosistemas probablemente pueden adaptarse al cambio climático hasta cierto punto, pero otros factores estresantes (como los otros problemas mencionados aquí) limitan esta capacidad de adaptación, especialmente en lugares que ya han perdido varias especies. Particularmente sensibles son las cimas de las montañas, los baches de las praderas, el Ártico y los arrecifes de coral. Sostengo que el cambio climático es el problema número uno en este momento, ya que todos sentimos los fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes, la primavera más temprana, el derretimiento del hielo y el aumento de los mares. Estos cambios continuarán fortaleciéndose, afectando negativamente los ecosistemas de los que dependemos nosotros y el resto de la biodiversidad.

Uso del suelo

Los espacios naturales proporcionan hábitat para la vida silvestre, espacio para que los bosques produzcan oxígeno y humedales para limpiar nuestras aguas dulces. Nos permite caminar, escalar, cazar, pescar y acampar. Los espacios naturales también son un recurso finito. Continuamos usando la tierra de manera ineficiente, convirtiendo los espacios naturales en campos de maíz, campos de gas natural, parques eólicos, carreteras y subdivisiones. La planificación inadecuada o inexistente del uso de la tierra continúa dando como resultado una expansión suburbana que soporta viviendas de baja densidad. Estos cambios en el uso de la tierra fragmentan el paisaje, exprimen la vida silvestre, colocan propiedades valiosas en áreas propensas a incendios forestales y alteran los presupuestos de carbono atmosférico.

Extracción de Energía y Transporte

Las nuevas tecnologías, los precios más altos de la energía y un entorno regulatorio permisivo han permitido en los últimos años una expansión significativa del desarrollo energético en América del Norte. El desarrollo de la perforación horizontal y la fracturación hidráulica ha creado un auge en la extracción de gas natural en el noreste, particularmente en los depósitos de esquisto de Marcellus y Utica. Esta nueva experiencia en perforación de esquisto también se aplica a las reservas de petróleo de esquisto, por ejemplo, en la formación Bakken de Dakota del Norte. Del mismo modo, las arenas bituminosas en Canadá han sido explotadas a tasas muy aceleradas en la última década. Todos estos combustibles fósiles tienen que ser transportados a refinerías y mercados a través de tuberías y por carreteras y rieles. La extracción y el transporte de combustibles fósiles implican riesgos ambientales como la contaminación del agua subterránea, los derrames y las emisiones de gases de efecto invernadero. Las plataformas de perforación, tuberías y minas fragmentan el paisaje (ver Uso de la tierra arriba), cortando el hábitat de la vida silvestre. Las energías renovables como la eólica y la solar también están en auge y tienen sus propios problemas medioambientales, especialmente cuando se trata de posicionar estas estructuras en el paisaje. La colocación inadecuada puede conducir a eventos de mortalidad significativos para murciélagos y aves, por ejemplo.

Contaminación química

Una gran cantidad de productos químicos sintéticos ingresan a nuestro aire, suelo y vías fluviales. Los principales contribuyentes son los subproductos agrícolas, las operaciones industriales y los productos químicos domésticos. Sabemos muy poco sobre los efectos de miles de estos químicos, y mucho menos sobre sus interacciones. De particular preocupación son los disruptores endocrinos. Estos productos químicos vienen en una amplia variedad de fuentes, incluidos los pesticidas, la descomposición de los plásticos, los retardantes de fuego. Los disruptores endocrinos interactúan con el sistema endocrino que regula las hormonas en los animales, incluidos los humanos, causando una amplia gama de efectos reproductivos y de desarrollo.

Especies invasivas

Las especies de plantas o animales introducidas en una nueva área se denominan no nativas o exóticas, y cuando colonizan rápidamente nuevas áreas, se consideran invasoras. La prevalencia de especies invasoras se correlaciona con nuestras actividades comerciales mundiales: cuanto más trasladamos carga a través de los océanos, y nosotros mismos viajamos al extranjero, más transportamos a los autostopistas no deseados. De la multitud de plantas y animales que traemos, muchos se vuelven invasivos. Algunos pueden transformar nuestros bosques (por ejemplo, el escarabajo asiático de cuernos largos) o destruir los árboles urbanos que han estado enfriando nuestras ciudades en el verano (como el barrenador esmeralda del fresno). Las pulgas de agua espinosa, los mejillones cebra, la milenrama de agua de Eurasia y la carpa asiática interrumpen nuestros ecosistemas de agua dulce, e innumerables malezas nos cuestan miles de millones en la pérdida de producción agrícola.

La justicia ambiental

Si bien este no es un problema ambiental en sí mismo, la justicia ambiental dicta quién siente más estos problemas. La justicia ambiental se preocupa por proporcionar a todos, independientemente de su raza, origen o ingresos, la capacidad de disfrutar de un ambiente saludable. Tenemos una larga historia de distribución desigual de la carga planteada por el deterioro de las condiciones ambientales. Por una multitud de razones, algunos grupos tienen más probabilidades que otros de estar cerca de una instalación de eliminación de desechos, respirar aire contaminado o estar viviendo en suelo contaminado. Además, las multas impuestas por violaciones de la ley ambiental tienden a ser mucho menos severas cuando la parte lesionada es de grupos minoritarios.

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