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¿El agua de lluvia es limpia y segura para beber?

¿El agua de lluvia es limpia y segura para beber?

¿Alguna vez te has preguntado si es seguro o no beber agua de lluvia? La respuesta corta es: a veces. Aquí hay un vistazo a cuándo no es seguro beber agua de lluvia, cuándo puedes beberla y qué puedes hacer para que sea más segura para el consumo humano.

Conclusiones clave: ¿puedes beber lluvia?

  • La mayor parte de la lluvia es perfectamente segura para beber y puede ser incluso más limpia que el suministro público de agua.
  • El agua de lluvia es tan limpia como su contenedor.
  • Solo la lluvia que ha caído directamente del cielo debe recogerse para beber. No debería haber tocado plantas o edificios.
  • Hervir y filtrar el agua de lluvia hará que sea aún más seguro beber.

Cuando no deberías beber agua de lluvia

La lluvia atraviesa la atmósfera antes de caer al suelo, por lo que puede recoger cualquier contaminante en el aire. No desea beber lluvia de sitios radiactivos calientes, como Chernobyl o alrededor de Fukushima. No es una buena idea beber agua de lluvia que cae cerca de plantas químicas o cerca de las columnas de plantas de energía, fábricas de papel, etc. No beba agua de lluvia que se ha escurrido de plantas o edificios porque podría recoger sustancias químicas tóxicas de estas superficies. Del mismo modo, no recolecte agua de lluvia de charcos o contenedores sucios.

Agua de lluvia que es segura para beber

La mayoría del agua de lluvia es segura para beber. En realidad, el agua de lluvia es el suministro de agua para gran parte de la población mundial. Los niveles de contaminación, polen, moho y otros contaminantes son bajos, posiblemente más bajos que el suministro público de agua potable. Tenga en cuenta que la lluvia recoge bajos niveles de bacterias, así como polvo y partes ocasionales de insectos, por lo que es posible que desee tratar el agua de lluvia antes de beberla.

Hacer que el agua de lluvia sea más segura

Dos pasos clave que puede tomar para mejorar la calidad del agua de lluvia son hervirla y filtrarla. Hervir el agua matará a los patógenos. La filtración, como a través de una jarra de filtración de agua en el hogar, eliminará productos químicos, polvo, polen, moho y otros contaminantes.

La otra consideración importante es cómo recolecta el agua de lluvia. Puede recoger agua de lluvia directamente del cielo en un balde o recipiente limpio. Idealmente, use un recipiente desinfectado o uno que haya pasado por un lavavajillas. Deje reposar el agua de lluvia durante al menos una hora para que las partículas pesadas puedan depositarse en el fondo. Alternativamente, puede hacer correr el agua a través de un filtro de café para eliminar los desechos. Aunque no es necesario, refrigerar el agua de lluvia retrasará el crecimiento de la mayoría de los microorganismos que podría contener.

¿Qué pasa con la lluvia ácida?

La mayoría del agua de lluvia es naturalmente ácida, con un pH promedio de alrededor de 5.6, debido a la interacción entre el agua y el dióxido de carbono en el aire. Esto no es peligroso. De hecho, el agua potable rara vez tiene un pH neutro porque contiene minerales disueltos. El agua pública aprobada puede ser ácida, neutra o básica, dependiendo de la fuente del agua. Para poner el pH en perspectiva, el café hecho con agua neutra tiene un pH de alrededor de 5. El jugo de naranja tiene un pH más cercano a 4. La lluvia verdaderamente ácida que evitarías beber podría caer alrededor de un volcán activo. De lo contrario, la lluvia ácida no es una consideración seria.

Fuentes

  • Joan D. Willey; Bennett Williams; Denne Kornegay; Perlotto; Moore (enero de 1988). "Efecto del tipo de tormenta en la composición del agua de lluvia en el sureste de Carolina del Norte". Ciencia y tecnología ambiental. 22 (1): 41-46. doi: 10.1021 / es00166a003
  • Joan D. Willey; Kieber Avery (19-08-2006). "Cambiando la composición química de la precipitación en Wilmington, Carolina del Norte, EE. UU .: implicaciones para la EE. UU. Continental". Ciencia y tecnología ambiental. 40 (18): 5675-5680. doi: 10.1021 / es060638w
  • S. I. Efe; F. E. Ogban; M. J. Horsfall; E. E. Akporhonor (2005). "Variaciones estacionales de las características fisicoquímicas en la calidad de los recursos hídricos en la región occidental del delta del Níger, Nigeria" (PDF). Revista de Gestión Ambiental Científica Aplicada. 9 (1): 191-195.